La Puerta del Morto

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En un momento en el que se habla con ligereza de la ciudad a medida del hombre, a la pregunta “¿Qué es la puerta del muerto”, en el mejor de los casos, nos parecerá responder que se trata de una puerta que nunca se abre, pero ciertamente nadie sospecha que detrás de esa definición se oculta, al menos en parte, la historia de las casas de nuestros centros históricos, construidos a medida del hombre, en el verdadero sentido de la palabra. Pero hay más. Se esconde uno de los aspectos más lamentables de la tragedia de la demolición de la Civilización Romana, odiado por los primeros cristianos y por los bárbaros antes de haber probado la hegemonía.
En los lugares habitados en la Alta Edad Media, asolados por bandidos, merodeadores, ladrones, inadaptados, fruto de la disolución del Imperio Romano llevada a cabo por los bárbaros y por los cristianos, la escala de acceso a la primera planta constaba de una sola rampa, bastante empinada, que partía de un rellano colocado a una altura de no menos de medio metro por encima del nivel de la calle. Para acceder a este rrellano, en el interior había dos o tres peldaños cómodos. Afuera, en la calle, a lo largo de una pared, un poyo, utilizado como un asiento cómodo por los niños de la calle, hacía muy difícil el acceso.
De hecho, después de la primera hora de oscuridad, mientras que los habitantes de la parte antigua en la planta sobreelevada por encima, con el cierre vespertino de la puerta principal se sentían seguros, como parte de la tierra, tenían que proveer su propia defensa, comenzando por los que llamaban a la puerta. Con este fin, la puerta de acceso en la planta baja, bastante grande, era bloqueada y se abría la puerta de acceso a la escalera, permitiendo apenas el paso de una sola persona, que en posición desequilibrada por la altura del poyo externo podría ser fácilmente rechazada. Y acontecía a menudo que en ella sucediese el “muerto “, ya fuera entre quien estaba dentro y defendía el ingreso, ya fuera entre los asaltantes. De aquí, el primer significado de la Puerta del Muerto, del cual un hermoso ejemplar se encuentra en la fachada de Casa Lemmi.
Más tarde, pero nadie sabe cuaándo por primera vez, se menciona con ese nombre para conmemorar la costumbre de salir por la misma puerta, normalmente tapiada, la caja del señor de la casa, muerto, tal vez para reservarle un privilegio o tal vez para evitar que volviera. Por este motivo, poco después, la puerta era tapiada.